يصل الإعصار إرما إلى اليابسة بولاية فلوريدا الأمريكية يوم الأحد محملا برياح مدمرة ومنذرا بارتفاع منسوب المياه بشكل يهدد الحياة مما تسبب في أكبر عملية إجلاء في تاريخ الولايات المتحدة بعدما خلف دمارا كارثيا على ساحل شمال كوبا.
وكانت العاصفة على بعد 145 كيلومترا جنوب شرقي مدينة كي وست بفلوريدا عند منتصف الليل محملة برياح تقترب سرعتها من 193 كيلومترا في الساعة.
ويعتبر إرما الذي أودى بحياة 22 شخصا على الأقل في منطقة الكاريبي خطرا يهدد الحياة في فلوريدا وقد يتسبب في كارثة طبيعية تلحق أضرارا بمليارات الدولارات في ثالث أكبر ولاية أمريكية من حيث عدد السكان.
ورغم فقدان الإعصار القوة مع مروره فوق كوبا فإنه استعاد قوته وأصبح صباح يوم الأحد إعصارا من الفئة الرابعة ثاني أكبر تصنيف للأعاصير على مقياس سافير-سيمبسون.
وقال المركز الوطني للأعاصير إن رياحا تقترب سرعتها من الإعصار بدأت تجتاح فلوريدا كيز في وقت متأخر من يوم السبت. وأصدر المركز تحذيرا من الإعصار في جميع أنحاء ولايتي جورجيا ونورث كارولاينا تقريبا وهي منطقة يعيش فيها نحو 20 مليون شخص.
ومن المتوقع أن يرتفع منسوب المياه في منطقة منخفضة على الساحل الغربي لفلوريدا إلى 4.6 متر اليوم الأحد مما قد يؤدي إلى فيضان مدمر يغمر آلاف المنازل بالماء.
وفرضت مدينة ميامي حظرا للتجول حتى الساعة السابعة صباحا يوم الأحد وأفادت هيئة المرافق بأن أكثر من 220 ألفا من عملائها عانوا انقطاع الكهرباء صباح يوم الأحد.
وقال المركز الوطني للأعاصير ”هذا وضع يشكل تهديدا على الحياة“.
ويأتي الإعصار إرما بعد أيام من الإعصار هارفي الذي اجتاح تكساس وتسبب في هطول أمطار قياسية كما أثار كارثة طبيعية ألحقت خسائر هي الأكبر في تاريخ الولايات المتحدة.
وأشار موقع فلايت أوير الإلكتروني لمتابعة حركة الطيران إلى إلغاء ما يربو على ألفي رحلة طيران من وإلى فلوريدا يوم السبت كما تعطلت حركة النقل البري مع فرار الملايين إلى بر الأمان.
وفي ظل تحذيرات عاجلة أصدرها مسؤولو الولاية بالإجلاء قبل فوات الأوان بدا وسط مدينة ميامي شبه مهجور يوم السبت.
وعلى ساحل غرب فلوريدا قال أمريكي يدعى تشارلي بول إنه يتوقع أن تغمر المياه بالكامل جزيرة سانيبل التي يعيش فيها. وأضاف ”غادرت الجزيرة للتو وقلت وداعا لكل ما أملكه“.
وكان إرما إعصارا من الفئة الخامسة، أعلى درجات تصنيف الأعاصير، عندما اجتاح كوبا صباح السبت.
لكن الإعصار تراجع إلى الفئة الثالثة مع مروره فوق الشريط الساحلي الشمالي لكوبا ليغمر الشوارع بالمياه لكن المركز الوطني للأعاصير قال إن من المتوقع أن يشحذ إرما قواه فوق المياه الدافئة مع تحركه صوب فلوريدا.
ومن المتوقع أن يتسبب إرما في هطول ما يصل إلى 50 سنتيمترا من الأمطار على فلوريدا وجنوب شرق جورجيا حتى يوم الاثنين أي أقل من كمية المطر التي تسبب فيها الإعصار هارفي في تكساس ولويزيانا قبل أسبوعين مما أودى بحياة 60 شخصا على الأقل وألحق أضرارا في الممتلكات تقدر بنحو 180 مليار دولار.
وكانت المشاهد على طول ساحل شمال وسط كوبا تشبه الأهوال التي خلفها إرما الأسبوع الماضي على جزر أخرى في منطقة الكاريبي مع اجتياحه لمنطقة سييجو دي أفيلا.
وقالت وسائل إعلام كوبية إن هذه هي المرة الأولى التي يصل فيها إعصار من الفئة الخامسة إلى اليابسة في كوبا منذ 1932 وأمرت الحكومة الشيوعية في الجزيرة بإجلاء أكثر من مليون شخص في مسار الإعصار.
وأمر المسؤولون في فلوريدا بإجلاء 6.3 مليون شخص في المجمل أي نحو ثلث تعداد السكان في الولاية مما تسبب في اختناقات مرورية شديدة على الطرق السريعة وتكدس الملاجئ.
وفي مدينة بالم بيتش الأمريكية صدرت أوامر بإخلاء منتجع مار الاجو الذي يملكه الرئيس دونالد ترامب.
وكتب ترامب على تويتر يقول ”إنها عاصفة لها قدرة تدمير هائلة وأناشد كل من هم في مسار العاصفة الامتثال لكل تعليمات مسؤولي الحكومة“.
وقال مسؤولون إن الوقت المتاح أمام الناس لمغادرة المناطق التي صدرت فيها أوامر إخلاء ينفد بسرعة وحذرت من أن محطات البنزين ستخلو من الوقود قريبا وستغلق الجسور في بعض المناطق.